GUIDi, cinturón para guiar personas con discapacidad visual. VSL Accesibilidad

GUIDi: un paso adelante hacia la autonomía de personas con discapacidad visual


GUIDi se presenta como una alternativa al bastón blanco o al perro guía. ¿Podrá esta tecnología lograr una movilidad autónoma mejorada?

La accesibilidad en el CES 2024

La tecnología continúa avanzando y transformando la vida de las personas, y en este viaje de innovación, un nuevo aliado se ha unido para mejorar la independencia y seguridad de aquellos con discapacidad visual. Nos referimos a GUIDi (Guided User Interface Design and Interaction), un dispositivo revolucionario desarrollado por la compañía de Hong Kong, AI Guided.

En el vibrante escenario del Consumer Electronics Show (CES) 2024, destacó entre muy diversas tecnologías y se llevó a casa el codiciado premio «Innovation Awards».

Este cinturón inteligente está diseñado para revolucionar la movilidad de las personas con discapacidad visual. En este artículo, exploraremos a fondo el dispositivo galardonado y analizaremos cómo la tecnología y la inteligencia artificial avanzada se han unido para crear una experiencia de navegación autónoma sin precedentes.

La historia de GUIDi

La historia es tan fascinante como el propio producto. Creado por la startup AI Guided, este cinturón nació de la visión de la Dra. Florence Chan y el Dr. Steve Kong. Su misión era superar las limitaciones de las herramientas tradicionales, como bastones blancos y perros guía, ofreciendo una solución tecnológica innovadora. La Dra. Chan, inspirada por su experiencia en ingeniería biomédica y la conciencia de la falta de opciones para personas con discapacidad visual, lideró el desarrollo del producto.

GUIDi: Más allá del bastón blanco

Tradicionalmente, personas con discapacidad visual han confiado en métodos como los bastones o perros guía para desplazarse con seguridad.

Sin embargo, GUIDi va más allá, ofreciendo una solución única que libera las manos del usuario y guía de manera eficiente mediante la combinación de cámaras, sensores, inteligencia artificial y señales hápticas.

Con dos cámaras gran angular, puede capturar y analizar imágenes, identificando objetos y obstáculos. Su capacidad de navegación háptica y por voz proporciona a los usuarios una experiencia fluida y autónoma en cualquier entorno. Al contrario de las soluciones tradicionales, no depende de Wi-Fi o GPS, ofreciendo libertad para utilizarlo en cualquier momento.

Funcionamiento

El corazón de GUIDi reside en dos cámaras frontales de 8 megapíxeles, capaces de escanear el entorno con un amplio ángulo de visión. Estas imágenes son procesadas en tiempo real por un microprocesador basado en inteligencia artificial situado en la espalda del usuario. La información se traduce en señales hápticas, transmitidas a través de actuadores en el cinturón.

Mayor alcance y sensibilidad

Mientras que el bastón tradicional tiene un alcance máximo de 70 cm, GUIDi controla el entorno hasta una distancia de 5 metros, identificando incluso elementos a varios niveles, como las ramas de un árbol. Esto proporciona a los usuarios una conciencia más completa de su entorno, mejorando significativamente la seguridad.

Guía inteligente con tecnología puntera

La innovación va más allá de la detección de obstáculos. Con una aplicación para smartphone que se conecta por Bluetooth, los usuarios pueden seleccionar una ubicación y permitir que GUIDi les guíe paso a paso, como un GPS personalizado. Esto no solo facilita la movilidad, sino que también brinda una experiencia más intuitiva.

Experiencia de usuario mejorada

Una de las ventajas clave de GUIDi es la liberación de las manos del usuario. Al eliminar la necesidad de sostener un bastón o un arnés de perro guía, GUIDi ofrece comodidad y facilita la realización de tareas cotidianas de manera más eficiente.

Actualmente cuenta con una batería de litio que ofrece entre ocho y diez horas de uso.

Desarrollo continuo

GUIDi aún se encuentra en desarrollo. Desde el principio, AI Guided ha trabajado en estrecha colaboración con organizaciones como la Sociedad de Ciegos de Hong Kong, la Fundación Diálogo en la Oscuridad y el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo. Las pruebas y el desarrollo del producto han sido rigurosos, y la versión final está programada para 2024, respaldada por fabricantes globales y más de 10 patentes.

Además, la empresa quiere que GUIDi se expanda a diversos ámbitos y servicios más allá de la movilidad como por ejemplo en entornos culturales, museos, etc.

Puedes conocer más sobre este cinturón en el siguiente vídeo de AI Guided (en inglés):

¿Sustituirá GUIDi al bastón blanco?

A pesar de los interesantes avances y sus características, nos asalta una pregunta crucial: ¿puede realmente reemplazar el bastón blanco o el perro guía? De este tema habló la Dra. Chan reconociendo la importancia de la inclusión en la tecnología, el enfoque centrado en el usuario y cómo GUIDi puede ser un antes y un después en al autonomía de las personas con ceguera o baja visión.

Sin embargo, la verdadera prueba será la aceptación y la experiencia de las personas con discapacidad visual. Por ahora en Europa tendremos que esperar para probarlo.

El futuro de la movilidad autónoma

GUIDi surge como una nueva forma de lograr una movilidad autónoma para las personas con ceguera o baja visión.

Un paso adelante en la accesibilidad, utilizando la tecnología para ofrecer una experiencia de usuario más segura, inteligente y cómoda.

Su diseño centrado en el usuario, tecnología avanzada y colaboración con la comunidad reflejan un enfoque integral para mejorar la movilidad.

Sin embargo, la verdadera prueba está en manos de quienes lo utilizan, y solo el tiempo revelará si GUIDi cumple su promesa de hacer del mundo un lugar más accesible e inclusivo para todos.

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