Una mujer utiliza WeWALK para cruzar la calle

WeWALK te guía por un camino sin obstáculos

WeWALK es accesorio imprescindible para el bastón guía. Lo hace más inteligente gracias a la compatibilidad con Google Maps y el asistente de voz, entre otras muchas funciones. Te presentamos este revolucionario dispositivo.

WeWALK es una de las iniciativas más novedosas en lo referente a la autonomía de las personas con discapacidad visual. Es, tan simple y tan complicado: un bastón guía inteligente para invidentes o con baja visión.

WeWALK, lo más novedoso en bastones blancos

WeWALK resuelve el gran problema que ofrecían los bastones tradicionales: puede detectar obstáculos en altura, incluso por encima del pecho y la cabeza. Pero no sólo eso.

¿Qué es y qué tiene de especial WeWALK?

Aunque se WeWALK se ha vuelto viral por las redes calificándolo como el bastón inteligente, realmente no es un bastón sino un dispositivo que se adhiere al bastón tradicional. Y sí, se puede plegar para poder guardarlo y transportarlo mejor.

La particularidad de WeWALK es que tiene incorporado un sensor ultrasónico que emite una vibración para avisar al usuario cuando detecta un obstáculo u objeto. Gracias a esto, aumenta la independencia de las personas con discapacidad visual.

WeWALK puede integrarse con aplicaciones de geolocalización como Google Maps y es compatible con Alexa, el asistente por voz de Amazon. También con otros asistentes de voz.

el dipositivo WeWalk
Dispositivo WeWALK. Imagen propiedad de wewalk.io

La historia de WeWALK

Uno de los principales desarrolladores de WeWALK es un un ingeniero con discapacidad visual llamado Kursat Ceylan, quien también es el CEO y cofundador de Young Guru Academy (YGA). Esta organización turca sin ánimo de lucro se fundó en 2000 en Estambul y está detrás de WeWALK.

Ceylan es un empresario social reconocido que, incluso, ha hablado en la ONU y lidera las tecnologías que desarrolla YGA, especialmente las destinadas a personas con discapacidad visual.

De hecho, esta revolucionaria innovación surgió de las inquietudes y necesidades de Ceylan. Él mismo ha explicado que: “cuando estoy en la estación de Metro no sé cuál es mi salida… no sé qué autobús se acerca, ni qué tiendas están a mi alrededor”. Ahora WeWALK, ayudará a miles de personas a tener este tipo de información para poder moverse con autonomía.

En entrevistas de presentación del innovador proyecto, Ceylan señaló que: «El concepto de WeWALK se desarrolló durante un hackatón, llevó luego un período de investigación y desarrollo«.

El dispositivo se convirtió en realidad cuando los desarrolladores se unieron a Vestel, una empresa turca de electrónica de consumo que opera en 26 países, con fábricas en Europa.

El desarrollo del bastón inteligente cogió impulso también gracias al financiamiento colectivo en el sitio de crowdfunding Indiegogo.

Cómo funciona WeWalk

Para poder aprovechar todas las funionalidades de WeWalk hacen falta dos elementos: el dispositivo que se adhiere al bastón y una aplicación en el móvil.

La app está disponible para iOS (iOS 10 o superior) y Android (a partir de 4.4)y permite conectar el WeWALK y el móvil mediante conexión Bluetooth. Gracias a esta conexión, el usuario puede personalizar su configuración y administrar integraciones de aplicaciones de terceros, como Google Maps u otras.

Además es compatible con el asistente de voz Alexa de Amazon.

El dispositivo hardware está formado por varios elementos: micrófono, altavoz, panel táctil, sensor ultrasónico, giroscopio, acelerómetro, un compás, chip Bluetooth, un microprocesador, motores de vibración y una batería recargable de 1.000 mAh con cinco horas de autonomía.La carga se realiza a través de un puerto USB.

También incorpora una pequeña pantalla desde donde se pueden consultar las indicaciones de la ruta escogida a través del servicio digital Google Maps.

Sus dimensiones son de 25 x 289 x 44 milímetros y su peso de 280 gramos aproximadamente.

Vídeo en inglés con la presentación de WeWALK en su canal de YouTube.

Las características principales de WeWALK

WeWALK ofrece principalmente tres características que ayudan en gran medida a la autonomía en el desplazamiento de las personas con discapacidad visual.

  • Detecta obstáculos por encima del pecho e incluso la cabeza gracias al sensor ultrasónico y avisa mediante vibración en el mango. Se puede ajustar la distancia a la que el bastón puede detectar objetos a través del teléfono (hasta un máximo de 250 cms y 160 en altura)
  • Se conecta con el móvil a través de Bluetooth. El usuario puede, además, usar aplicaciones con un panel táctil dejando una mano libre al caminar y no tener que estar pendiente del smartphone.
  • Está integrado con Google Maps y un asistente de voz. Podemos obtener instrucciones, paso a paso, para llegar a un lugar o navegar por el entorno de una manera más segura. Todo ello mediante la escucha de las indicaciones a través del altavoz. Además, proporciona información sobre tiendas cercanas o detalles de las infraestructuras que no podemos ver.

El único problema es que por ahora solo está disponible en turco e inglés.

El futuro abierto de WeWALK

Uno de los puntos más interesantes del proyecto WeWALK es que es una plataforma abierta lo que permitirá recibir mejoras de software e integrar nuevas aplicaciones de terceros.

La idea es que la oferta de integraciones se amplíe a otras aplicaciones para facilitar en todo lo posible el día a día de las personas con ceguera o baja visión que utilicen el dispositivo.

Las nuevas apps y actualizaciones de software que se vayan añadiendo se realizarán a través del móvil como cualquier otra aplicación.

Dónde comprar WeWALK

En 2019 se puso a la venta el dispositivo que está disponible en su página web.

El precio ronda los 500 euros, un poco elevado pero ya sabemos que es tónica general en los productos tiflotécnicos este tipo de cantidades.

Si quieres conocer más sobre bastones blancos inteligentes no te pierdas nuestro artículo: La revolución del bastón blanco (y de otros colores).

Y a tí ¿Qué te ha parecido WeWALK? ¿Crees que es útil? Cuéntanoslo en los comentarios.

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